Wednesday, January 6, 2016

"Entrenamiento cerebral" aplicación puede mejorar la memoria y el funcionamiento diario en la esquizofrenia

App puede mejorar la memoria y el día a día de esquizofrenia


La esquizofrenia es una condición de salud mental a largo plazo que causa una serie de síntomas psicológicos, que van desde cambios en el comportamiento a alucinaciones y delirios. Los síntomas psicóticos son razonablemente bien tratados por los medicamentos actuales; Sin embargo, los pacientes aún quedan con discapacidades cognitivas debilitantes, inclusive en su memoria, también son con frecuencia incapaces de volver a insertarse en la universidad o al trabajo. 

No hay todavía tratamientos farmacéuticos con licencia para mejorar las funciones cognitivas en personas con esquizofrenia. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que el entrenamiento y la rehabilitación asistida por ordenador pueden ayudar a las personas con esquizofrenia a superar algunos de sus síntomas, con mejores resultados en el funcionamiento diario y sus vidas. 

La esquizofrenia se estima que costará 13,1 billones de £ por año en total en el Reino Unido, incluso pequeñas mejoras en las funciones cognitivas podrían ayudar a los pacientes a hacer la transición a una vida independiente y con trabajo y, por tanto, podrían reducir sustancialmente los costos directos e indirectos, además de mejorar el bienestar y la salud de los pacientes. 

En un estudio publicado hoy en Philosophical Transactions de la Royal Society B, un equipo de investigadores dirigido por el profesor Barbara Sahakian del Departamento de Psiquiatría de Cambridge describen cómo se desarrollaron y probaron Wizard, un juego de iPad destinado a mejorar la memoria episódica de un individuo. La memoria episódica es el tipo de memoria necesaria cuando usted tiene que recordar dónde estacionó su coche en un aparcamiento de varias plantas después de ir de compras por varias horas o dónde dejó las llaves en casa hace varias horas. Es una de las facetas del funcionamiento cognitivo afectadas en pacientes con esquizofrenia. 

El juego, Wizard, fue el resultado de una colaboración de nueve meses entre psicólogos, neurólogos, un grupo de desarrolladores profesionales de juegos y las personas con esquizofrenia. Fue pensado para ser divertido, que llaman la atención, motivar y fácil de entender, mientras que al mismo tiempo, mejorar la memoria episódica del jugador. La tarea de memoria se teje en un relato en el que el jugador se le permite elegir su propio carácter y nombre; el progreso del juegos es recompensado con actividades adicionales para proporcionar al usuario una sensación de progresión independiente del proceso de entrenamiento cognitivo. 

Los investigadores asignaron veintidós participantes, que habían recibido un diagnóstico de esquizofrenia, ya sea al grupo de entrenamiento cognitivo o un grupo de control al azar. Los participantes en el grupo de entrenamiento jugaron el juego de memoria un total de ocho horas en un período de cuatro semanas; los participantes en el grupo de control continuaron con su tratamiento habitual. Al final de las cuatro semanas, los investigadores probaron la memoria episódica de todos los participantes mediante el Cambridge Neuropsychological Test Automated Battery (CANTAB) PAL , así como su nivel de disfrute y la motivación, y su puntuación en la escala de Evaluación Global de Funcionamiento (GAF) , que los médicos utilizan para calificar el funcionamiento social, ocupacional y psicológico de los adultos. 

El profesor Sahakian y sus colegas encontraron que los pacientes que habían jugado el juego de memoria hacen significativamente menos errores y necesitan muchos menos intentos para recordar la ubicación de diferentes patrones en la prueba PAL CANTAB con respecto al grupo control. Además, los pacientes en el grupo de entrenamiento cognitivo registraron un aumento en su puntuación en la escala GAF. 

Los participantes en el grupo de entrenamiento cognitivo indicaron que disfrutaron del juego y estaban motivados para seguir jugando a través de las ocho horas de entrenamiento cognitivo. De hecho, los investigadores encontraron que los que estaban más motivados también actuaban mejor en el juego. Esto es importante, ya que la falta de motivación es otra faceta común de la esquizofrenia. 
Profesor Sahakian dice: "Necesitamos una manera de tratar los síntomas cognitivos de la esquizofrenia, tales como problemas con la memoria episódica, pero se está avanzando lentamente hacia el desarrollo de un tratamiento farmacológico. Así que este estudio de prueba de concepto es importante porque demuestra que el juego de la memoria puede ayudar en lo que las drogas han fracasado hasta ahora. Debido a que el juego es interesante, incluso los pacientes con una falta general de motivación se estimulan a continuar con el entrenamiento. " 

El profesor Peter Jones añade: "Estos resultados son prometedores y sugieren que puede haber la posibilidad de utilizar aplicaciones de juegos para mejorar no sólo la memoria episódica de un paciente, sino también su funcionamiento en las actividades de la vida diaria. Tendremos que llevar a cabo más estudios con muestras más grandes para confirmar los hallazgos actuales, pero esperamos que, usado en combinación con medicamentos y terapias psicológicas actuales, esto podría ayudar a las personas con esquizofrenia a minimizar el impacto de la enfermedad en la vida cotidiana ". 

No está claro exactamente cómo las aplicaciones también mejoraron el funcionamiento diario de los pacientes, pero los investigadores sugieren que puede ser debido a mejoras en la memoria tengan un impacto directo en las funciones globales o que el entrenamiento cognitivo puede haber tenido un impacto indirecto en la funcionalidad, mejorando en general la motivación y la restauración de la autoestima. O de hecho, estas dos explicaciones pueden haber desempeñado un papel en términos del impacto de la formación en el resultado funcional. 

En abril de 2015, el profesor Sahakian y sus colegas comenzaron una colaboración con el equipo detrás de la popular aplicación de Entrenamiento Cerebral Peak para producir módulos de entrenamiento cognitivo científicamente probados. La colaboración se ha traducido en el lanzamiento hoy de la Universidad de Cambridge y Peak de un plan de entrenamientoAvanzado, un juego de memoria, disponible como App de iOS de Peak, diseñado para entrenar la memoria visual y episódica, mientras que promocióna el aprendizaje. 

El módulo de formación se basa en el juego de memoria Asistente, desarrollado por el profesor Sahakian y su colega Tom Piercy en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge. Los derechos en el juego Wizard tienen licencia para Peak por Cambridge Enterprise, empresa comercializadora de la Universidad. 

Esta nueva aplicación permitirá que el juego de memoria Wizard sea ampliamente disponible, económicamente. El State-of-the-art de neurociencia en la Universidad de Cambridge, en combinación con el enfoque innovador en Peak, ayudará a llevar la industria de los juegos a un nuevo nivel y promover los beneficios de la mejora cognitiva ", dice el profesor Sahakian. 

Referencia The impact of neuroscience on society: Cognitive enhancement in neuropsychiatric disorders and in healthy people Phil. Trans. R. Soc. B; 3 Aug 2015 

fuente: http://www.cam.ac.uk/research/news/brain-training-app-may-improve-memory-and-daily-functioning-in-schizophrenia